29 Marzo, 2019

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Enfermedades por vapeo estarían relacionadas con THC, la sustancia activa del cannabis

La cifra de víctimas mortales relacionadas con el cigarrillo electrónico subió a cinco esta semana. La recomendación de las autoridades es abstenerse de comprar sustancias en el mercado negro, la calle o Internet

Al menos cinco personas han muerto por usar cigarrillos electrónicos en Estados Unidos. Así lo confirmaron el pasado viernes autoridades de salud del país quienes también informaron que el número de pacientes con dificultades respiratorias graves vinculadas al vapeo se duplicó a 450.

Los funcionarios no confirmaron qué marcas o sustancias en los líquidos de los cigarrillos electrónicos podrían haber causado los problemas respiratorios, que en algunos casos incluyó comas inducidos. Aún así hay un denominador frecuente: todos los pacientes habían estado vapeando productos con THC -la sustancia activa del cannabis- comprados en el mercado negro, la calle o Internet.

Este fue el caso de al menos una de las dos víctimas mortales que fueron confirmadas por las autoridades sanitarias locales de los estados de California (oeste) y Minnesota (norte). Ambos tenían una edad relativamente avanzada y padecían una mala salud. “El paciente de Minnesota tenía más de 65 años y murió en agosto después de una hospitalización larga y complicada“, dijo la Agencia de Salud de este estado en un comunicado.

Según los expertos, este paciente sufría problemas respiratorios crónicos y le internaron por una grave lesión pulmonar. Las investigaciones han relacionado estas lesiones pulmonares con la inhalación de vapores de productos ilícitos que contienen THC.

El otro caso serí el de un paciente mayor de 55 años. “Sufría de problemas de salud crónicos”, pero es el vapeo lo que se considera la causa probable de su muerte, dijo la Agencia de Salud Pública del Condado de Los Ángeles. No se especificó qué tipo de productos usó, pero se indicó que de los 12 casos de pacientes del condado que se enfermaron después del vapeo, incluido el fallecido, todos menos uno “tenían por hábito consumir productos a base de cannabis o marihuana”.

Por su parte, el estado de Nueva York sospecha que un aditivo que contiene vitamina E, que normalmente se utiliza como cápsula o crema para la piel, pueda ser la causa de las enfermedades al pulverizarse a altas temperaturas e inhalarse.  Pero autoridades federales de la salud se mostraron más cautas este viernes, durante una conferencia telefónica, a la espera de conclusiones claras de análisis de laboratorio. 

“No se ha identificado una sustancia o molécula única, incluido el acetato de vitamina E, en todas las muestras analizadas”, dijo Mitch Zeller, director del centro para el tabaco de la agencia estadounidense de Drogas y Alimentos (FDA).  “Todavía no tenemos todas las respuestas”, agregó Ileana Arias, directora de enfermedades no infecciosas de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Las otras tres muertes registradas ocurrieron en Indiana, Illinois y Oregon este verano boreal. 

 “Nunca vi algo así”

“Mientras la investigación continúe, los CDC recomiendan no usar cigarrillos electrónicos”, dijo Dana Meaney-Delman, responsable de la respuesta de salud nacional. “Los cigarrillos electrónicos contienen muchos químicos y aditivos, y no se puede saber qué hay en cada producto”. Estos problemas respiratorios son aún más impactantes porque aparecen de repente, en pacientes a menudo jóvenes y sin problemas de salud. En Illinois, la mitad tenía menos de 19 años. 

Los síntomas a menudo correspondían a la neumonía lipoidea, dijo un médico de Carolina del Norte, que sucede cuando lípidos penetran los pulmones.  Sean Callahan, neumólogo del hospital de la Universidad de Utah, trató a uno de estos pacientes, de 20 años. Su dificultad respiratoria era tal que tuvo que ser conectado por una semana a una máquina que oxigenaba su sangre, ya que sus pulmones no funcionaban. 

“Nunca había visto eso antes”, dijo Callahan a AFP. “Por lo general, los pacientes que necesitan esa máquina tienen formas muy avanzadas de influenza o neumonía, o tienen sistemas inmunes debilitados debido al cáncer o la quimioterapia”.  El joven finalmente salió y se fue a su casa, pero las posibles secuelas a largo plazo aún no se han confirmado, según el médico.  Estas enfermedades aumentan la presión sobre los fabricantes legales de cigarrillos electrónicos, como Juul, líder del mercado, acusado de promover activamente su producto entre los jóvenes como una alternativa saludable al cigarrillo.  Unos 3,6 millones de estudiantes de secundaria usaron productos de vapeo en Estados Unidos en 2018, un aumento de 1,5 millones sobre el año anterior.